Tecnologías médicas, los cimientos de un nuevo mundo

Tecnologías médicas, los cimientos de un nuevo mundo

Tecnologías médicas, los cimientos de un nuevo mundo 1024 574 Trendsformative

La medicina, como el sector industrial y financiero, han experimentado un nivel de cambios espectacular a lo largo de las últimas décadas. A día de hoy, esta tendencia subyacente parece estar acelerándose, a juzgar por el espacio dado a la sanidad digital en el último CES en Las Vegas. He aquí una revisión de los campos de la tecnología que proliferan, y su vasto potencial.

La tecnología ocupa un lugar central

El procesamiento, análisis y almacenamiento de datos, junto con la robótica, la inteligencia artificial, el aprendizaje automático y los objetos conectados, son avances tecnológicos que ofrecen una amplia gama de aplicaciones potenciales para el mundo médico. ¿Cómo será la medicina del mañana? Los expertos creen que será más precisa, preventiva, personalizada, receptiva, participativa y digital. No es de extrañar que el mercado digital de la salud ya haya experimentado un crecimiento explosivo. Estimado en $144 mil millones en 20181, se espera que supere la marca de $200 mil millones para finales de 20202. Si bien la historia de la medicina siempre se ha caracterizado por la interrupción (como la llegada de antibióticos a mediados del siglo XX), el período actual sin duda marca un punto de inflexión. El auge de la nueva tecnología médica (Medtech) ha revolucionado el diagnóstico (con inteligencia artificial), los procedimientos técnicos (cirugía robótica) y las consultas (telemedicina). Y no faltan ejemplos de lo que, hasta hace poco, parecía pertenecer a los reinos de la ciencia ficción, como la investigación sobre la inyección de microrobots en el torrente sanguíneo para realizar tratamientos selectivos3. François Sigaux, Director Científico de Investigación Fundamental de la Comisión Francesa de Energías Alternativas y Energía Atómica (CEA)4, cree que el gasto en I+D en la medicina del futuro se centrará en tres áreas. Con el apoyo de los avances en química, biología sintética y robótica, el primero de ellos implica “enfoques multidisciplinarios para el desarrollo de equipos médicos de uso diagnóstico o terapéutico, o una combinación de los dos.” La segunda área será el desarrollo de la biotecnología personalizada basada en partes del cuerpo del paciente, como la aparición de órganos en chips. “El área final es la tecnología digital, que reunirá todos los aspectos de la medicina del futuro, y creará un sistema de salud que está equipado con capacidades de autoaprendizaje.”

Los primeros resultados importantes

En términos estrictamente fácticos, la medicina del futuro ya es una realidad hoy en día, y hay un montón de aplicaciones espectaculares. La cirugía robótica es uno de los avances más impresionantes, con por ejemplo el robot Da Vinci, completo con sus cuatro brazos y pinzas en miniatura.

Para los cirujanos, la robótica ofrece una garantía de ganancias sustanciales en precisión, visualización y destreza. Para el paciente, la tecnología significa una cirugía menos invasiva, cicatrices más pequeñas y un menor riesgo de complicaciones o secuelas. Más de 4.500 de estos robots están en uso hoy en día, 125 de ellos en Francia5. Esta revolución en particular fue liderada por una start-up californiana, Tecnología Intuitiva, que hoy tiene más de 2.750 patentes y una capitalización de mercado de alrededor de 65.000 millones de dólares.
Otro campo en el que se han registrado importantes progresos es la telemedicina. Entre las aplicaciones B2B (tele radiología, tele patología, tele cardiología, etc.) y las de B2C (consultas a distancia de pacientes), el mercado podría ascender a 27000 millones de euros en 20266. Un producto como LabPad de Avalun7, por ejemplo, se posiciona como un laboratorio de bolsillo para realizar pruebas biológicas en casa, en un centro de salud o en las instalaciones de un profesional de la salud.

Una gota de sangre es suficiente para una prueba, y los resultados están disponibles casi al instante. Cuando se vincula con laboratorios de pruebas y profesionales de la salud, permite que el tratamiento se adapte rápidamente cuando sea necesario, proporcionando una coincidencia más precisa para las necesidades del paciente. Al mismo tiempo, la inteligencia artificial está haciendo posible identificar conexiones dentro de cantidades virtualmente ilimitadas de datos. En particular, existe un enorme potencial en los campos de la radiología y la cardiología para encontrar correlaciones que ayuden a orientar las futuras moléculas farmacéuticas, el diagnóstico o la genómica. Una filial de Google, Verily, ya es capaz de llevar a cabo un examen cardiovascular fiable mediante el análisis de una fotografía de la retina del ojo de un paciente.

Apoyar una revolución médica

Estos avances no son sólo un reflejo del apetito saludable de los principales laboratorios de innovación. También son el resultado de alianzas con sus socios seleccionados. “Aunque los objetivos son diferentes, de una organización a otra, hay un modelo que parece ser dominante: el uso de la GAFA”, subraya Alexandre Templier8, director general de la consultora Quinten, refiriéndose a Google, Amazon, Facebook y Apple. En pocos meses, cuatro laboratorios (Sanofi, Novartis, Pfizer y Otsuka) se han convertido en socios oficiales de Verily. Por su parte, Apple está desarrollando soluciones para centralizar los datos médicos (análisis, exploraciones, recetas, etc.) y ponerlos en manos del paciente, para que puedan ser utilizados con fines médicos. En 2019, los analistas de Morgan Stanley han estimado que los ingresos de Apple por concepto de asistencia sanitaria en 2027 serán de 90.000 millones de dólares9. En cuanto a Amazon, la compañía está trabajando para reducir los costos del sistema de salud centrándose en sus propios empleados, cortesía de una empresa de propiedad conjunta con JP Morgan y Berkshire Hathaway.

La participación de la GAFA -para aprovechar el poder de los datos- abre una posibilidad importante: tratar a cada paciente de manera individualizada, según su composición biológica y genética específica, teniendo en cuenta al mismo tiempo los factores que pueden afectar al desarrollo de una enfermedad y la eficacia de su tratamiento. Sin embargo, este importante cambio tiene también un corolario: la necesidad de garantizar el mayor nivel posible de protección de los datos. Se trata de una cuestión sumamente delicada, ya que la utilización de esos datos es inimaginable sin una garantía de confidencialidad y seguridad. “Asegurémonos de que esta promesa prometida por Prometeo no se convierta en una explotación mercantil de los datos sanitarios. Los estados nacionales no son los dueños de estos datos, pero deben ser sus garantes”, advierte Alexandre Templier.

Mientras el gobierno francés se prepara para trabajar con Microsoft para almacenar datos de salud en su Centro de Datos de Salud (HDH)10, un grupo de expertos en salud y en tecnología de la información médica han expresado su preocupación11 sobre la opción de una organización del sector privado, destacando el hecho de que la información ha venido de centros hospitalarios, farmacias y archivos médicos compartidos. “El plan es que estos datos se almacenen en Microsoft Azure, la nube pública del gigante americano, Microsoft . Esta elección va al corazón de nuestras preocupaciones”, dijo el grupo en una columna de periódico. “Además, el HDH se está desarrollando como un modelo centralizado, lo que significa que las consecuencias de un robo por parte de los hackers serían aún mayores”. El grupo, que aboga por el desarrollo de un almacenamiento en nube auto gestionado, cree que es esencial tener el control de la tecnología que se utiliza y evitar la privatización de la sanidad pública. Estas opiniones subrayan un importante desafío para los próximos años: establecer un marco que fomente la innovación médica revolucionaria, sin crear nuevos riesgos que puedan tener consecuencias potencialmente devastadoras.

Notas —
1. Digital Health Market: Global Industry Trends, Share, Size, Growth, Opportunity and Forecast 2019-2024
2. Global Digital Health Market By Major Segment 2015-2020
3. https://www.lesechos.fr/idees-debats/cercle/la-medecine-face-aux-nouvelles-technologies-130590
4. Fuente: Clefs CEA n°67, décembre 2018
5. https://www.lefigaro.fr/societes/2018/10/11/20005-20181011ARTFIG00080-da-vinci-le-robot-chirurgical-qui-vaut-65milliards-de-dollars.php
6. https://www.linkedin.com/pulse/sant%C3%A9-digitale-quelles-tendances-en-2020-denise-silber/?trk=related_article_%20Sant%C3%A9%20Digitale%20%3A%20quelles%20tendances%20en%202020%20%3F_article-card_title
7. https://www.avalun.com/fr/
8. https://www.lemonde.fr/idees/article/2019/11/26/sante-et-numerique-sans-les-gafa-point-d-innovation-cet-axiome-doit-etrediscute_6020517_3232.html
9. https://www.lesechos.fr/idees-debats/editos-analyses/la-sante-nouveau-terrain-de-jeu-des-gafa-1026541
10. https://solidarites-sante.gouv.fr/actualites/presse/communiques-de-presse/article/creation-officielle-du-health-data-hub
11. https://www.lemonde.fr/idees/article/2019/12/10/l-exploitation-de-donnees-de-sante-sur-une-plate-forme-de-microsoft -expose-a-des-risques-multiples_6022274_3232.html